Hivos International

Culture in governance: Does it work? Four Ugandan experiences

This paper comprises four case studies of communities in different parts of Uganda. All four examine how local communities deal with issues of human rights and justice, accountability, access to resources and conflict resolution. They illustrate how ‘community governance’, ‘culture’ and the State interplay when it comes to access to land, as in one of the examples.

The case describes how the traditional system of land tenure still prevails in most of the country but is being corrupted by the influence of ‘modern’ ideas of land ownership. Traditionally land is owned by families and passed on from generation to generation without official administration or regulation. This system is meant to protect women because upon the death of a husband, for instance, the widow would take over the management of the family land. Recently, however, the idea of private ownership by an individual and official registration has taken root. The case study provides examples in which male relatives have grabbed and registered the land of divorced or widowed women claiming that ‘women don’t own land’. The ‘modern’ idea of individual rights and regulation in these cases has resulted into a loss of rights and dignity of women.

Together with three other cases – on traditional and modern conflict resolution mechanisms in Pokot, elders using FM radio to speak out against corruption in Tooro and traditional leaders managing conflicts in fishing communities in Panyimur – the publication illustrates the reality of many communities which live in mixed legal spaces where both statutory law and customary law regulate matters of conflict and justice.

Related Publications

Policy Brief by Barah Mikail

As Iraq heads towards parliamentary elections on 30 April, a combination of political and sectarian divides, poor governance  and terrorist attacks continue to add to instability in the country....

 

The American military interventions in Iraq  and Syria against Islamic State have brought President Obama full circle. He started out his first term with the clear purpose of extricating the United States from ten years...

'Ugandans have been too engrossed with our differences. We have a history of tribalism that manifest itself in the idea that one has to create strong tribal entities that are able to dominate the...

This paper explores how social movements construct citizenship and redefine the very notion of the political realm. Social movements have quickly become powerful actors within South Africa’s civil society.

In many parts of the world, diversity is on the increase in religion, secularism, culture and ethnicity, often dividing "us" from "them". Diversity has always been a source of opportunity, but also a challenge to the peaceful coexistence of communities. Situations of polarization raise questions about the role of civil society, citizens and the state. How can pluralist societies constructively deal with diversity? How can coexistence be promoted? What roles can be played by state, civil society and citizens?

This article contests the role of social actors within a democratic context by looking at post-apartheid social movements in general and the case study of the Treatment Action Campaign in particular. By illustrating the structure, activities, goals and accomplishments of the Treatment Action Campaign up until the end of 2006, this work will argue that it represents an innovation in social movements in South Africa via its unique strategies and networks that have transformed the issue of HIV/AIDS from a health and service delivery problem, to a political and economic struggle that affects all people.

The peace-building field is full of examples of projects that have attempted to use technology, but failed to live up to expectations. Effective conflict early warning and prevention approaches depend on building and strengthening...

This paper is an introduction to available literature on local democratic governance in fragile settings with an emphasis on contexts marked by protracted violent conflict. In this paper the term ‘fragile settings’ is used as it...

Monday the 28th of February, an important step was made in the fight against impunity in Guatemala: 30 years after the mass atrocities against indigenous people took place and 15 years after victim groups like AJR started preparing their case, the law suit against former de facto head of state Efraín Ríos Montt has finally started. He will be indicted for genocide and crimes against humanity. During Guatemala’s internal armed conflict, an estimated 200,000 people were killed, of which a UN-sponsored Commission on Historical Clarification estimated that 93% can be attributed to state security forces. Due to a declared amnesty in 1996 peace agreement and a grim political reality, until today, impunity reigns over the Central American country. The court’s determination to withstand all objections from the defense and move on with the case, on the basis of a thorough analysis of relevant recent international jurisprudence, is an act of courage, considering the enormous public pressure from right-wing media and the threats behind the scene. Grassroots organizations and lawyers from NGOs like the Centre for Legal Action and Human Rights – CALDH fighting to get the military command of those days to trial, have been supported by Hivos for many years. We congratulate them with this major step and will keep on monitoring the developments.

There is an apparent low profile war going on against progressive circles in Honduras, and this edition of Envio magazine demands that the international community take notice. It reports on an international expert meeting...

Over the past two years, a combination of security crises has caused a wave of refugees and internally displaced persons (IDPs) in the Middle East and North of Africa. Contrary to common belief, the...

There is increased violence against women in the Kurdistan Region of Iraq (KRI). According to the conventional narrative, the roots of this violence are to be found in patriarchy, political Islam, conservative social norms,...

To understand the recent advances and gains by the Islamic State (IS, formerly Islamic State in Iraq and Syria or ISIS) in both Iraq and Syria and to explore future prospects, we need to...

On a daily basis scores of Syrian activists upload their YouTube footage of protests and the regime’s atrocities, hoping that someone will watch them, become outraged, and act in ways to support the uprising....

Transitional justice is an urgent priority in post-revolutionary Arab states. Tunisia, Egypt and Libya have yet to properly embark on inclusive transitional justice processes to address human rights abuses of the past and the...

مع انهيار منظومة “الدولة المركزية” في سوريا، كأولى وأهم نتائج
مجريات “الثورة” المندلعة في البلاد منذ قرابة الثلاث سنوات.
منظومة الدولة المركزية في الحالة السورية، كانت تعني بجوهرها
قدرة وسلطة الدولة وأجهزتها على السيطرة التامة على كافة أشكال
الحراك المجتمعي. مع انهيار تلك المنظومة الأمنية، فأن جل
الجماعات الأهلية السورية، بدأت تسعى لترتيب صيغها الخاص
للحماية الذاتية، ومنهم الأكراد السوريون .
 

في  الخامس من تموز/ يوليو العام 2013 تظاهر  أهالي بلدة الدانا في ريف ادلب  الشمال ضد وجود تنظيم القاعدة في بلدتهم،  كان فرع القاعدة "الدولة  الإسلامية في العراق والشام" قد تمكّن من وضع  قدمه في البلدة وإنشاء فيها  معاهد تعليمية ومواقع عسكرية بسيطة يمكنه  رفدها بالمقاتلين في حال الحاجة،  إلا أن ممارسات التنظيم ومحاولته فرض  فهمه للشريعة الإسلامية وترتيب  أولوياته الخاصة على السكان المحليين  وتكفيره لمقاتلي "الجيش السوري الحر"  كما ارتكابات بعض عناصره الأخلاقية  أدت إلى انطلاق تظاهرة بعد صلاة الجمعة  في الخامس من تموز / يوليو نحو مقر  الدولة الإسلامية، تطالب برحيل قائدها  المدعو أبو أسامة التونسي.
 

منذ اندلاع الثورة السورية في آذار/ مارس 2011 تم انتاج كمّ هائل من المقالات والدراسات والتي تقدم معلومات حول أهم الفصائل والشخصيات السياسية على الساحة السورية، إلا أنه وإلى اليوم لم يتم عمل دراسة ممنهجة ونقدية تنظر في محرك الثورة الأساسي ألا وهي لجان التنسيق المحلية. إن النقص في توفر معلومات دقيقة متعلقة بمواضيع تعتبر أساسية في فهم دينامية الثورة وتوجهها كان دافعاً لمنظمة "هيفوس – معهد الإنماء الإنساني" (Hivos ) للدخول في شراكات تعاون مع باحثين معنيين في الداخل السوري وكذلك مع مبادرات إقليمية للإنتاج المعرفي مثل "معلومة" ضمن مشروع سمي "وجهات نظر". يهدف هذا المشروع إلى تفكيك الحالة السورية المعقدة وذلك من خلال وجهات نظر باحثين عرب وسوريين لا يزالون يعيشون ويعملون في بلدهم سوريا بالرغم من الأوضاع الأمنية والظروف الاجتماعية الصعبة والمتدهورة  في استمرار. الدراسة المقدمة هنا تتميز عن غيرها من الدراسات في مكمنين مهمين أولهما أنها تقدم تقييم نقدي لعمل لجان التسيق المحلية في سوريا فتنظر في نشأتها وتطورها وإنجازاتها والتحديات التي تواجهها، وثانيهما أنها قد أنجزت على يدي باحث سوري شاب لا يزال يعيش ويعمل في الداخل السوري. قام عامر أبو حامد على مدى ثلاثة أشهر (من شباط/ فبراير إلى نيسان/ أبريل 2013) ببحث ميداني في ظروف صعبة وخطرة راقب فيها عمل لجان التنسيق المحلية وأجرى العديد من المقابلات مع مسؤوليها وناشطيها فخلص إلى النتائج المقدمة أدناه وهي نتائج قيمة إذ أنها تسمح للقارىء بأخذ فكرة عما يجري وراء الكواليس.

إن لجان التنسيق المحلية في سوريا هي مظلة جامعة لشبكة شبابية شعبية عابرة للطوائف، وقد تم إنشاؤها في جميع أنحاء سوريا وذلك في سياق صعب وخطر. وقد حققت لجان التنسيق المحلية نجاحات كبيرة على عدد من المستويات فهي تنظم التظاهرات السلمية وتزود العالم الخارجي بمعلومات حول الجرائم المرتكبة من قبل النظام السوري وتوثق في الوقت ذاته انتهاكات حقوق الإنسان، كما أنها تلعب دوراً هاماً في تقديم الإغاثة والمساعدات الإنسانية. وعلى المستوى السياسي فقد يُعد من أبهر نجاحات لجان التنسيق المحلية تمكنها من إقناع المجموعات المسلحة تبني وثيقة تضمن سلوك وممارسة الثوار على الأرض بشكل يصون حقوق الإنسان، كما أنها أصدرت بيانات وورقة سياسية هي  "رؤية لجان التنسيق المحلية لمُستقبل سوريا السياسي" تضمنت أيضاً رؤية لدولة سوريا المُستقبلية. ولا غرابة في أن لجان التنسيق كونها محرك أساسي للثورة تواجه تحديات كبيرة، ومن المتوقع أنها ستواجه هكذا تحديات أيضاً بعد سقوط النظام الحالي حيث سيكون من أهمها المحافظة على استقلالية لجان التنسيق المحلية وتطوير رؤية سياسية مفصلة وجدية، والمبادرة ببلورة خطاب سياسي جديد معني بالتوصل لحلول ليس فقط للمشاكل الآنية في سوريا كالجرائم المرتكبة من قبل النظام السوري، بل أيضاً، في ما قد يواجه سوريا المستقبل من صعوبات كازدياد الطائفية والعسكرة وكيفية ضمان حقوق الأقليات الدينية والإثنية. ويندرج ضمن هذه التحديات أيضاُ مواجهة القوى الإسلامية المتطرفة ولو أن هذه المواجهة مؤجلة إلى فترة ما بعد سقوط النظام على ما يبدو. هذا التحدي الأخير، أي حيثية مواجهة هذه القوى الإسلامية، سيكون له طابعاً محدداً ليس لهوية لجان التنسيق فقط بل للجو السياسي العام ما بعد سقوط النظام.